COVID-19全球化大流行?

医疗

2020-3-7 14:08:11


在中国武汉开始的新冠状病毒COVID-19的爆发很可能演变成全球性大流行。近50个国家已确诊该病毒病例,但传播机制的确切性质仍不清楚。

大流行不仅是疾病和死亡的悲剧。这种大规模威胁无处不在,并伴随着不确定性和恐惧,导致了新的行为和信念。人们变得更加可疑和轻信。最重要的是,他们变得不太愿意从事任何看起来陌生或陌生的事情。

没人知道COVID-19流行会持续多久。如果它不会随着北半球春季天气的到来而变得不那么具有传染性,那么世界各地的紧张人群可能不得不等到疫苗研发出来并投放市场。另一个主要变量是公共卫生部门的有效性,与许多国家相比,公共卫生部门在许多国家的能力明显不足。

无论如何,工厂关闭和生产停工已经在扰乱全球供应链。生产者正在采取措施减少其对远程漏洞的暴露。至少到目前为止,财务评论员一直专注于特定行业的成本计算:汽车制造商担心零部件短缺;汽车制造商担心零部件短缺。纺织品制造商被剥夺了面料;奢侈品零售商饿死了顾客;以及旅游业,尤其是游轮已成为传染病的温床。

但是,对于新的不确定性气候对全球经济的总体意义而言,却鲜有反思。在思考COVID-19危机的长期后果时,个人,公司甚至政府可能会尝试通过复杂的或有合同来保护自己。可以想象,一旦病毒达到一定程度的致死性,新的金融产品就会向汽车生产商支付。随着赚钱的可能性成倍增加,对新合同的需求甚至可能引发新的泡沫。

历史为接下来可能发生的事情提供了有趣的先例。考虑一下1635年至1637年在荷兰发生的“郁金香狂热”之后的著名金融危机。这一集之所以特别出名,是因为其教训被苏格兰新闻记者查尔斯·麦凯(Charles Mackay)在其1841年出版的《非同寻常的普遍妄想回忆录和疯狂》中广为流传。人群 对麦凯来说,郁金香危机似乎预示了他本人在北美和南美的铁路和其他工业发展中的投机性资本涌动。在整本书中,他都为这集幽默而挤奶,讲述了愚昧无知的水手们通过将郁金香鳞茎误认为洋葱来吞噬财富的故事。

但是,正如文化历史学家安德·戈德加(Anne Goldgar)提醒我们的那样,麦凯忽略了提到躁狂症与鼠疫的极高死亡率同时发生,而瘟疫是由与三十年战争斗争的军队所传播的。瘟疫在1635年袭击了荷兰,并在1636年8月至1636年11月间在哈勒姆市达到顶峰,恰好是郁金香狂热的爆发。

投机资本涌入鳞茎,这是由于瘟疫受害者惊讶的继承人积累了大量现金意外之财而加剧的。郁金香是一种期货市场,因为鳞茎是在冬天没有人检查花的性状的时候进行交易的。它们也成为复杂合同的主题,例如,其中规定了如果主人的孩子在春天还活着时必须支付的价格(否则,灯泡将免费提供)。

在这种狂野的世界末日下的金融投机是由不确定性引起的。但它经常被重新解释为渴望唯物主义的证据,其胸像代表对无神奢华和外来异国情调的起诉。毕竟,郁金香最初来自土耳其奥斯曼帝国的外来文化。

像今天一样,近代欧洲的瘟疫流行催生了广泛的阴谋论。疾病的起源越不明显,就越有可能归因于某些恶性影响。流传着关于带有危险物质的蒙面人物在门到门“涂油”表面的故事。罪魁祸首是局外人-外国商人和士兵-以及边缘化的穷人。

同样,十九世纪的资源为今天提供了有力的教训。在亚历山德罗·曼佐尼(Alessandro Manzoni)1827年的小说《订婚的女人》(The Protrosis Sposi)中,情节达到了1630年代米兰瘟疫爆发的高峰,外国人认为这是祸害,尤其是统治着米兰的西班牙哈布斯堡王朝。小说成为Risorgimento时期意大利民族主义的有力催化剂。

毫不奇怪,COVID-19流行病已经在当今的民族主义叙事中起作用。对于某些美国人而言,这种疾病的中国起源只会重申一种信念,即中国对世界构成威胁,不能被人们信守负责任的行为。同时,许多中国人可能会出于种族动机而考虑美国采取一些措施对抗这种病毒,并意图阻止中国的崛起。关于美国中央情报局制造病毒的阴谋论已经流行。在充满虚假信息的世界中,COVID-19有望带来更多。

正如荷兰历史学家约翰·惠辛加(Johan Huizinga)所表明的那样,欧洲黑死病之后的时期被证明是“中世纪的消亡”。对他来说,真实的故事不仅是大流行的经济后果,而且是神秘主义,非理性主义和仇外心理,这些疾病最终终结了普遍主义文化。同样,COVID-19完全有可能引发“全球化的减弱”。